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停經婦女泌尿生殖道老化的問題 (2014/04/16) - 婦產科

  婦產科 龍震宇主任

停經症候群不只是容易出汗及熱潮紅,還有泌尿生殖系統方面的症狀,這些症狀通常是由於退化的影響,且常常合一些感染及發炎的狀況,這些症狀通常在停經後幾年才會慢慢顯現出來,並且造成深遠的影響,這種與時遽增的現象就是荷爾蒙的缺乏所造成。隨著年齡增加,症狀的嚴重程度與受影響的婦女人數也跟著增加,根據研究顯示,大約有百分之三十到四十停經而未接受荷爾蒙補充的婦女抱怨解尿的控制有問題,而性功能方面的問題包括陰道乾燥,性感不快等,這些在七十五歲前的婦女約佔了三分之二。
陰道方面的症狀通常最早的表現是乾燥感,由於腺體退化而使黏膜變薄,導致容易感染或是性交困難,點狀出血也是常見的。而外陰及陰道的搔癢及刺痛感是眾所皆知的症狀,小陰唇的退化也會造成外陰的灼熱及搔癢的感覺,但神經性皮炎及其他的皮膚症狀都會造成外陰部的刺激感,還有急性及慢性的(黴菌)感染也要考慮在內。
尿道的退化會造成管徑變寬,因而減少尿流的阻力,使得要完全的控制解尿則需要增加肌肉的強度,陰道菌種的改變使得一些致病菌可以在此滋生,造成有症狀或是無症狀的菌尿症,或是反覆性的膀胱炎。當退化的再嚴重,就會出現尿急或甚至於急迫性尿失禁(urge incontinence)等主訴,更厲害的會有不自覺漏尿的情形出現,相對於45至50歲
的婦女,更年長的婦女們所表現漏尿比較趨向是因為尿道及附近組織的退化及伴隨的生理性質改變所造成的。
有研究顯示,給予低劑量的女性荷爾蒙即會對泌尿道有顯著的效果,且不需要同時給黃體素,一般用於緩解更年期血管舒縮症狀的劑量,建議是50-100μg,而用來緩解泌尿生殖系統症狀的劑量只要8-10μg就足夠。這樣的低劑量已經被用於一些臨床治療,像下泌尿道感染,各種尿失禁,以及陰道老化的種種問題。一些研究數據亦顯示這種低劑量的女性雌激素給予對於骨質有正面的影響,而長期使用對於乳癌的發生率的影響則還有待評估。此外,天然植物萃取的雌激素對於陰道方面的症狀似乎也令人滿意,對於黏膜增厚,乳酸菌種的回復可以一直維持到八九十歲。因為胚胎發育的不同,使得陰道及附近組織的女性荷爾蒙接受器對女性素比其他器官來的更加敏感。女性荷爾蒙的作用也可藉由與其他抗膽鹼藥物的相互作用來治療膀胱過動症,並可以促進下泌尿道的局部血流,來達成加成的治療效果。
隨著人類壽命的延長,生活品質的提升與性生活的滿足兩大問題便日趨受到重視,陰道乾燥、搔癢、尿失禁及反覆性尿道感染等症狀雖然不會致命,卻時時困擾著大多數的停經婦女。但慶幸的是,只要婦女朋友願意就醫,大多數泌尿生殖道老化的問題皆可迎刃而解。